Open Letter to Arakhamia - Head of Sluha Narodu

05. Oktober 2020

(Для неофіційного українського перекладу див. нижче)

Dear Mr Arakhamia,

We heard you only reply to letters, so we wrote you one. We also heard that you consider the danger of losing the Visa-Free regime and financial assistance to be only “rumors”. Allow us to explain why that is not the case:

The people of Ukraine have many true friends in the European Union and this is important to remember. We, the handful members of the European Parliament, consider ourselves to be a few of that many. Since 2014 alone, the EU invested over €15 billion in Ukraine. We share this rather unknown fun-fact with you, not to solicit your gratitude but to reaffirm that the fate of your country is very dear to us and we deeply care about its future. We also share it to remind you that the source of this assistance are the EU citizens to whom we are accountable and who so generously relinquished part of their income under the flowing condition: free Ukraine from rampant corruption, fix judiciary and healthcare, establish transparent local governance.

Around 17 months ago, President Zelensky and your team come to power on two prominent promises – to combat corruption and restore peace and territorial integrity. We are confident that these two are tightly intertwined and tackling the first will expedite resolving the latter. We were thrilled to see that your Government showed strong determination in swiftly solving both gargantuan tasks.

Ukraine, during the first six months of your rule, implemented crucial reforms in the “turbo regime” which is all the more remarkable, considering the military occupation by Russian forces and the Kremlin’s constant hybrid aggression. The Ukrainians risking their lives in the Donbas Region fight not only for the sovereignty of their country but also contribute to security in entire Europe. We all are greatly indebted to those brave men and women.

In fighting corruption too, your government inspired hope in its early days. President himself envisaged “Ukraine of his dreams” where “teachers receive real salaries – and corrupt officials real jail time”. 17 months later, we cannot but see that the dream is showing cracks and many of those cracks are knee-deep in your party, Mr. Arakhamia.

We cannot but see that some members of Sluha Narodu are spreading Kremlin-backed disinformation while orchestrating well-organized attacks on independent institutions like NBU, NABU, and SAP. The same members do not shy away from rubbing shoulders with oligarchs and “untouchables” or publicly advocating for cutting ties with the EU.

We cannot but see that the corruption perception in Ukraine in 2020 fell back to the 2017 mark, the praised reforms are backsliding, and the SAPO head is posed to be elected by a commission that lacks significant anti-corruption experience, reputation, high moral qualities, and public authority.

We cannot but see the general prosecutor downplaying the allegations of corrupted judges, a health minister allegedly attempting to kickback in the very midst of a pandemic, and the scandalous case of selling state posts for exuberant amounts of money collecting dust on the prosecutor’s table.

All this endangers particularly the €1.2 Billion Macro-Financial Assistance not because we want it so, but because the mutual agreements that you and we concluded foresee it:

The Commission’s 2020 report clearly stated that the Ukrainian side should “ensure the independence, effectiveness and sustainability of the anti-corruption institutional framework and avoid politicisation of the work of all law enforcement agencies. In particular address persisting concerns with the independence and integrity of SAPO, including by ensuring a credible selection procedure for the next SAPO Head”. 

The Memorandum of Understanding concluded between the EU and Ukraine for a €1.2 Billion assistance also emphasizes the crucial need for “the independent and effective operation of the anti-corruption institutions and of the prosecution, including by: conducting merit-based competitions.”

With regard to the Visa-free regime, it is by no means the intention from the EU side to abolish this great achievement for all Ukrainian and the EU citizens – still, we will reserve the right to impose the specific denial of such freedoms to individual oligarchs and policy-makers who abuse this right for their private illegal activities.

We are fully aware that besides the dozens of bad apples, your party is also a platform for energetic, intelligent, and honest lawmakers who are committed to putting the country’s national interests above everything else and fighting for its European future. Unfortunately, they are minority and thus not always heard.

We strongly believe that these progressive, reform-oriented lawmakers of Sluha Narodu should become the main buttress of your government in order to reinvigorate the zeal for reforms and put the country back on the democratization track. Only this way will Ukraine manage to retain the well-earned benefits of the EU-integration and also strive for much more. Through the Eastern Partnership’s “more for more” principle, it’s you who defines how deep the integration will go.

It is the true friend’s obligation for honesty that inspired us to write you this letter and as friends of Ukraine, we stand with its people in their struggle for a free, united, and just country. Yet, at the end of the day, all we can offer is friendly advice and a friendly hand; however it’s you, the government of Ukraine that will need to take ownership of the country and decide Ukraine of whose dreams you are willing to building. We only hope you will build one that makes all us proud.

Dear Mr. Arakhamia, come by the European Parliament next time you and President Zelensky are in Brussels. You have friends here.

Yours sincerely, Members of the European Parliament

Viola von Cramon

Michael Gahler

Rasa Juknevičienė



Unofficial Ukrainian Translation:

Неофіційний переклад:

Шановний пане Арахаміє,

Ми чули що ви відповідаєте лише на листи, тому ми вам його написали. Ми також чули, що ви вважаєте небезпеку втрати безвізового режиму та фінансової допомоги лише „чутками“. Дозвольте пояснити, чому це не так:

Народ України має багато справжніх друзів в Європейському Союзі, і це важливо пам’ятати. Ми, кілька депутатів Європарламенту, вважаємо себе частиною цієї великої групи. Тільки з 2014 року ЄС інвестував в Україну понад 15 млрд. Євро. Ми ділимося з вами цим досить невідомим цікавим фактом не для того, щоб просити про вашу подяку, а для того, щоб підтвердити, що доля вашої країни нам дуже дорога, і ми щиро піклуємося про її майбутнє. Ми також ділимося цим, щоб нагадати вам, що джерелом цієї допомоги є громадяни ЄС, перед якими ми підзвітні, і які так щедро відмовились від частини своїх доходів за таких умов: звільнити Україну від розгулу корупції, реформувати судову систему та систему охорони здоров’я, створити прозоре місцеве самоуправління.

Близько 17 місяців тому президент Зеленський та ваша команда прийшли до влади з двома важливими обіцянками – боротися з корупцією і відновити мир та територіальну цілісність. Ми впевнені, що ці дві обіцянки тісно пов’язані, і виконання першої пришвидшить виконання другої. Ми були раді побачити, що ваш уряд проявив рішучість у швидкому вирішенні обох цих надзвичайних завдань.

За перші шість місяців вашого правління Україна здійснила суттєві реформи в “турборежимі”, що є більш ніж неймовірним, враховуючи військову окупацію російськими силами та постійну гібридну агресію Кремля. Українці, ризикуючи життям на Донбасі, борються не лише за суверенітет своєї країни, а й сприяють безпеці у всій Європі. Ми всі у великому боргу перед цими сміливими чоловіками та жінками.

У боротьбі з корупцією ваш уряд ще в перші дні вселяв надію. Сам президент передбачив „Україну своєї мрії“, де „вчителі отримують реальну зарплату, а корумповані чиновники реальні тюремні строки“. Через 17 місяців ми не можемо не побачити, що мрія дає тріщини, і багато з цих тріщин саме у вашій партії, пане Арахаміє.

Ми не можемо не бачити, що деякі члени „Слуги народу“ поширюють кремлівську дезінформацією, координуючи добре організовані напади на незалежні установи, такі як НБУ, НАБУ та САП. Ті самі члени не цураються дружити з олігархами та «недоторканими» або публічно виступати за розрив зв’язків з ЄС.

Ми не можемо не бачити, що сприйняття корупції в Україні в 2020 році повернулося до позначки 2017 року, розхвалені реформи згортаютьcя, а керівник САП планується обиратися комісією, яка не має значного антикорупційного досвіду, репутації та високих моральних якостей і публічного авторитету.

Ми не можемо не бачити, як генеральний прокурор зупиняє обвинувачення в справах корумпованих суддів, справі міністра охорони здоров’я за нібито отриманий відкат в самий розпал пандемії, а також скандальній справі продажу державних посад за великі гроші, які всі припадають пилом на столі прокурора.

Все це загрожує, зокрема, макрофінансовій допомозі у розмірі 1,2 мільярда євро не тому, що ми цього хочемо, а тому, що взаємні угоди, які ми з вами уклали, це передбачають.

У звіті Комісії за 2020 рік чітко зазначено, що українська сторона повинна «забезпечити незалежність, ефективність та сталість антикорупційних інституцій та уникати політизації роботи всіх правоохоронних органів. Зокрема, звернути увагу на постійні занепокоєння щодо незалежності та цілісності САП, в тому числі шляхом забезпечення надійної процедури відбору наступного керівника САП».

У Меморандумі про взаєморозуміння, укладеному між ЄС та Україною щодо надання допомоги у розмірі 1,2 млрд. євро, також наголошується на надзвичайно необхідній «незалежній та ефективній діяльності антикорупційних установ та прокуратури, в тому числі шляхом проведення відбору на основі компетенцій».

Що стосується безвізового режиму, це ні в якому разі не намір з боку ЄС скасувати це велике досягнення для громадян України та громадян ЄС – але все ж ми залишаємо за собою право накладати конкретну відмову в таких свободах окремим олігархам, включаючи політиків, які зловживають цим правом заради своєї приватної незаконної діяльності.

Ми повністю усвідомлюємо, що окрім десятків «поганих яблук», ваша партія – це також майданчик для енергійних, розумних та чесних законотовроців, які прагнуть ставити національні інтереси країни понад усе і боротися за її європейське майбутнє. На жаль, вони в меншості, і тому їх не завжди чують.

Ми твердо впевнені, що ці прогресивні, орієнтовані на реформи депутати Слуги Народу повинні стати головною опорою вашого уряду, щоб активізувати прагнення до реформ і повернути країну на шлях демократизації. Тільки так Україні вдасться зберегти добре зароблені переваги інтеграції в ЄС, а також прагнути набагато більшого. За принципом Східного партнерства «більше за більше» саме ви визначаєте, наскільки глибокою буде інтеграція.

Зобов’язання справжнього друга бути чесним надихнуло нас написати вам цей лист, і як друзі України ми підтримуємо її народ у боротьбі за вільну, єдину та справедливу країну. Все ж зрештою, все, що ми можемо запропонувати – це дружні поради та доброзичливу руку підтримки; однак вам, українській владі, потрібно буде взяти відповідальність за країну і вирішити Україну чиєї мрії ви готові будувати. Ми лише сподіваємось, що ви побудуєту ту, якою ми всі будемо пишатися.

Шановний пане Арахаміє, приходьте до Європарламенту наступного разу, коли ви та президент Зеленський будете в Брюсселі. У вас тут є друзі.

З повагою,