Structural flaws of Ukraine’s environmental approach

Неофіційний український переклад знаходиться нижче.

Ukraine, the associated partner of the European Union is home to one of the last old-growth and primeval forests in Europe. Unfortunately, many of those forests are being eradicated through uncontrolled and illegal logging. According to independent estimates, the overwhelming part of logging in Ukraine is done illegally. Moreover, 40% of the wood imported by the EU from Ukraine is harvested and traded illegally.

This one example highlights a much bigger environmental problem, namely the lack of adequate Environmental Impact Assessment (EIA) laws in Ukraine. Furthermore, members of civil society who speak up against such structural deficiencies often become the victims of legal and physical harassment.

To address these and other issues, my colleagues at the European Parliament and I sent a letter to Prime Minister Shmyhal and Chairman of the Verkhovna Rada Razumkov. The copy of the letter was also sent to the European Commissioner for Neighbourhood and Enlargement – Mr. Várhelyi.

_________________________________________________________

Dear Prime Minister Shmyhal,

Dear Chairman of the Verkhovna Rada Razumkov,

We, members of the European Parliament express our deep concerns regarding three major problems prevalent in Ukraine’s environmental policy. These problems include the environmental cost of the timber industry, the flawed execution of the Law on Environmental Impact Assessment (EIA), and the lack of safety of environmental activists. Providing home to some of the last old-growth and primeval forests in Europe, the preservation of Ukraine’s ecosystems is of global significance and must be a priority of the political agenda.

Deforestation and illegal logging continue to pose a major threat to Ukraine’s ecosystems and forest landscapes. According to estimates by the British NGO EarthSight published in 2018, 40% of the Ukrainian wood exported to the EU is harvested or traded illegally. While we welcome and support foreign and domestic investments into Ukrainian economy, the environmental cost caused by excessive logging and air pollution through the timber industry must be taken into account by the competent authorities.

Although the Law on EIA was adopted in 2017, the implementation still entails a multitude of loopholes. The implementation of the EIA is a key requirement of the EU-Ukraine Association Agreement (Annex 30). The current plan to build a new plant in Rivne Oblast by the Austrian wood-processing company Kronospan provides an example of the structural deficiencies of EIA in Ukraine. As you are aware, the area already suffers from harmful pollution by the chemical industry. Building the Kronospan’s plant with the currently agreed conditions will further deteriorate the ecological situation and endanger the health of the local population. Unfortunately, on this matter, the competent authorities neither considered the position of civil society organisations nor commissioned an independent expert analysis to evaluate the concerns.

Thus, the following measures are advised to be developed for the proper implementation of the Law on EIA:

  1. Establishment of EIA expert groups with involvement of independent experts to assist competent authorities in the decision-making process
  2. Development of subordinate legislation on EIA including official guidelines for different project types
  3. Securing high-quality EIA conclusion reports through the involvement of expert groups and civil society organizations

Finally, environmental NGOs and activists are repeatedly confronted with massive threats as a result of their work against illegal logging and environmental pollution. Furthermore, NGOs voicing public accusations against timber companies face legal harassments, commonly known as Strategic Lawsuits Against Public Participation (SLAPP). As a reaction to its critical statements regarding the EIA of Kronospan in Rivne Oblast, the NGO Ecoclub was taken to court by Kronospan for defamation. 

We call on the Ukrainian government and lawmakers to urgently correct the shortcomings of the Law on EIA and to develop the above-mentioned measures in order to fulfil a fundamental requirement of the EU-Ukraine Association Agreement. Moreover, we highly recommend you to develop a legal framework in order to guarantee the security of environmental activists, journalists and civil society organizations along the lines of the upcoming EU anti-SLAPP directive.

Yours sincerely,

Members of the European Parliament:

Viola VON CRAMON-TAUBADEL, Michael GAHLER, Clotilde ARMAND, Michal WIEZIK, Olivier CHASTEL, Margrete AUKEN, Kira Marie PETER-HANSEN, Erik MARQUARDT, Milan BRGLEZ, Anna CAVAZZINI, Petros KOKKALIS, Michèle RIVASI, Markéta GREGOROVÁ, Mikuláš PEKSA, Nikolaj VILLUMSEN, Jutta PAULUS, Maria NOICHL, Helmut GEUKING, Anna DEPARNAY-GRUNENBERG, Maria ARENA, Henrike HAHN, Traian BĂSESCU, Helmut SCHOLZ, Miriam LEXMANN, Ramona STRUGARIU, Nicolae ŞTEFĂNUȚĂ

______________________________________________________

Неофіційний переклад.

Шановний прем’єр-міністре Шмигаль,

Шановний Голово Верховної Ради Разумков,

Ми, члени Європейського парламенту, висловлюємо глибоку стурбованість щодо трьох основних проблем у природоохоронній політиці України. Ці проблеми включають екологічні втрати від діяльності лісової промисловості, недотримання Закону про оцінку впливу на довкілля (ОВД) та відсутність гарантії безпеки природоохоронних активістів. Оскільки українські екосистеми є домівкою для деяких правікових та первинних лісів у Європі, їхнє збереження має глобальне значення і повинно бути пріоритетом для політикуму.

Знищення лісів та їх незаконна вирубка продовжують становити серйозну загрозу екосистемам та лісовим ландшафтам України. Згідно з результатами дослідження британської громадської організації EarthSight, опублікованих 2018 року, 40% української деревини, що експортується до ЄС, заготовляють та продають незаконно. Звісно, ми вітаємо та підтримуємо іноземні та внутрішні інвестиції в українську економіку. Однак компетентним органам влади слід також взяти до уваги екологічні втрати, спричинені надмірною вирубкою лісу та забрудненням повітря внаслідок діяльності деревопереробної промисловості.

Попри те, що закон «Про ОВД» був прийнятий в 2017 році, його реалізація все ще містить безліч лазівок, щоб його обійти. Реалізація ОВД є ключовою вимогою Угоди про асоціацію Україна-ЄС (додаток 30). Поточний план будівництва нового заводу в Рівненській області австрійською деревообробною компанією Кроноспан є прикладом структурних недоліків ОВД в Україні. Як Вам відомо, навколишнє середовище вже потерпає від забруднення результатами діяльності хімічної промисловості. Будівництво заводу Кроноспану, відповідно до погоджених на даний момент умов, ще більше погіршить екологічну ситуацію та негативно вплине на стан здоров’я місцевого населення. На жаль, компетентні органи не звернули увагу на позицію організацій громадських організацій, а також не замовили незалежний експертний аналіз для оцінки проблемної ситуації.

Відтак, для належного виконання Закону «Про ОВД» рекомендуємо вдатися до наступних заходів:

  1. Створити експертні групи з ОВД із залученням незалежних експертів для надання допомоги компетентним органам у процесі прийняття рішень.
  2. Розробити підзаконні акти по ОВД, а також пакети офіційних покрокових інструкцій для різних типів проектів.
  3. Забезпечити високоякісні висновки ОВД із залучення експертних груп та громадських організацій.

І на завершення, в результаті своєї роботи щодо незаконної вирубки лісів та забруднення навколишнього середовища природоохоронні громадські організації та активісти часто стикаються із величезними загрозами. Понад те, неурядові організації, які висувають звинувачення під час публічних компаній проти лісопереробних компаній, зазнають юридичних утисків, на кшталт загально відомих Стратегічних судових процесів проти участі громадськості (SLAPP). Внаслідок критики ОВД Кроноспана в Рівненській області на ГО «Екоклуб» позивалися до суду у справі захисту ділової репутації.

Ми закликаємо український уряд та законодавців терміново виправити недоліки Закону «Про ОВД» та розробити вищезазначені заходи для виконання принципових вимог Угоди про асоціацію між Україною та ЄС. Крім того, ми наполегливо рекомендуємо розробити законодавчу базу, яка б гарантувала безпеку природоохоронних активістів, журналістів та громадських організацій відповідно до майбутньої директиви ЄС проти SLAPP.

Kommentar verfassen

Trage deine Daten unten ein oder klicke ein Icon um dich einzuloggen:

WordPress.com-Logo

Du kommentierst mit Deinem WordPress.com-Konto. Abmelden /  Ändern )

Google Foto

Du kommentierst mit Deinem Google-Konto. Abmelden /  Ändern )

Twitter-Bild

Du kommentierst mit Deinem Twitter-Konto. Abmelden /  Ändern )

Facebook-Foto

Du kommentierst mit Deinem Facebook-Konto. Abmelden /  Ändern )

Verbinde mit %s

%d Bloggern gefällt das: