Nontransparent recruitment practices by the Minister of Health of Ukraine – Mr. Stepanov

(Будь ласка, дивіться неофіційний український переклад нижче)

Viola von Cramon, member of the European Parliament and the Vice-Chair of the EU-Ukraine Parliamentary Delegation, commented the nontransparent recruitment practices at the Ministry of Health of Ukraine:

With the number of COVID-19 patients quickly reaching 25 000 in Ukraine, who runs the National Health Service (NHSU /НСЗУ) is literally a question of life and death. In this particularly difficult time, one wishes the minister Stepanov would appoint a professional and honest head of NHSU through a transparent and independent selection process. Mr. Stepanov is yet again out there conducting job interviews but I am afraid it’s not the transparency and honesty he is aiming for.

One of the candidates for the job – Ms. Iryna Lytovchenko – disclosed the interview invitation in her facebook post. It seems like the interviews for such a crucial position will be conducted on Zoom, will start at 14:00 and will take only 30 minutes for each candidate. The candidates are invited in alphabetical order. Knowing that Ms. L-ytovchenko is booked for 18:20, through doing basic math, one would expect the interviewing of all candidates to drag till midnight. Why is the ministry running an interview-marathon at midnight when the future of such a vital institution as NHSU is on stake? 

…and NHSU is indeed extremely vital! Its budget of 86 Mrd UAH comprises more than 3% of the GDP of Ukraine. Thousands of medical institutions with over 100 000 doctors and 135 000 medical assistants conduct their activities through the services of NHSU. Management or Mismanagement of these services decides about health and life of almost 30 Mio. Ukrainians registered with NHSU.

Given the importance of this institution, one would expect the ministry to approach the task of recruiting the head of NHSU with the utmost care and transparency.

Here is the grim reality: on May 19th, the minister met with three final candidates previously selected through an open and professional recruitment procedure. Without any explanation, he unexpectedly rejected all three. Later, the Ministry hastily published a new job opening with only a few days to apply. And as for the recruitment requirement, the job posting listed for a minimum professional qualification either three years of experience in state administration or in state financial guarantees in medical care. The catch is, the new system of state financial guarantees exists for just two years. So, there can be nobody with three years of experience in managing state financial guarantees. A cunning way to exclude candidates experienced in the work of NHSU. Put differently – the Minister is trying to exclude people with professional qualifications for the job.

Mr. Stepanov seems to be in a great hurry and not shying away from taking advantage of the COVID 19 crisis. The Law of Ukraine #553, enacted for extraordinary circumstances, allows the minister to fire and hire high position officials as he pleases, even through a 30-minute zoom interviews and without asking for the highly relevant professional qualifications. 

While the quarantine restrictions are being gradually loosened all over the country, neither the Parliament nor the Government seems to be in a hurry to move back to transparent recruitment procedures.

The minister’s dubious decision to rush the recruitment process in an utterly nontransparent way risks putting long-lasting damage on NHSU and thus risks the health and life of millions of Ukrainians. I happen to vividly remember Mr. Stepanov from his time as the Governor of Odesa. Back then he had a reputation closely associated with corruption and embezzling public funds.

Now, the Minister Stepanov does not seem to be enjoying a reputation any better than the Governor Stepanov did. It took him only several days as a minister to get into another scandal. The protective gear for medical personnel was procured with twice inflated prices – suggesting deeply rooted corruption of the new management.

It seems, the ministry’s appetite for corruption was only warming up. As the leaks from the last week demonstrated, the Minister was planning yet another procurement of medical gear with the prices inflated at least three times. Due to the leaks and the public pressure, the procurement plan was scrapped for the time being.

Considering the long corruption track of Mr. Stepanov’s short time as a minister, should not it be more logical to be conducting the job interviews for replacing him in the first place?

Why is someone with such low regard of medical staff and a high association with corruption in charge of selecting the head of NHSU, administering 86 Mrd UAH, and deciding on life and health of 30 000 000 Ukrainians?

______________________________________________________________________________________________

Неофіційний переклад українською:

В той час як кількість пацієнтів із COVID-19 в Україні стрімко наближається до 25 000, питання про те, хто керує Національною службою здоров’я України (НСЗУ) буквально є питанням життя та смерті. У цей особливо важкий час хочеться, щоб міністр охорони здоров’я Степанов призначив професійного та чесного керівника НСЗУ шляхом проведення прозорого і незалежного відбору. Пан Степанов в черговий раз проводить співбесіди, але я боюся, що прозорість та чесність – це не ті критерії, якими він керується.

Одна із кандидатів на посаду, пані Ірина Литовченко, оприлюднила запрошення на співбесіду у своєму дописі у Facebook. Схоже, інтерв’ю на таку вирішальну посаду будуть проводитись у режимі Zoom-конференції, розпочнуться о 14:00 та триватимуть із кожним кандидатом лише по 30 хвилин. Кандидати будуть запрошені в алфавітному порядку. Враховуючи, що співбесіда з пані Литовченко запланована на 18:20, проста арифметика дозволяє припустити, що інтерв’ю з усіма кандидатами триватиме до опівночі. Чому Міністерство проводить цей марафон співбесід опівночі, коли майбутнє такої життєво важливої установи як НСЗУ стоїть на карті?

… а НСЗУ і справді є життєво важливим органом! Його бюджет дорівнює 86 млрд грн, що становить понад 3% ВВП України. Тисячі медичних установ із понад 100 000 лікарів та 135 000 фельдшерів здійснюють свою діяльність через служби НСЗУ. Управління, або ж невміле управління, цією службою вирішує питання здоров’я та життя майже 30 мільйонів українців, зареєстрованих у НСЗУ з квітня 2018 року.

Зважаючи на важливість цієї установи, можна було б очікувати, що Міністерство поставиться до завдання призначення голови НСЗУ з максимальною ретельністю та прозорістю.

Та ось похмура реальність: 19 травня міністр зустрівся з трьома «фінальними» кандидатами, відібраними раніше шляхом відкритого та професійного конкурсу. Без жодних пояснень він несподівано відхилив усіх трьох кандидатів. Пізніше Міністерство поспішно опублікувало нове оголошення про відкриття вакансії, надаючи лише кілька днів для подачі документів. Що ж стосується вимог до посади, то серед останніх значилася наявність мінімальної професійної кваліфікації у вигляді трирічного досвіду роботи або у сфері державного управління, або ж у сфері державних фінансових гарантій медичного обслуговування населення. Проблема в тому, що нова система державних фінансових гарантій існує лише два роки. Отже, взагалі ніхто не має трирічного досвіду управління державними фінансовими гарантіями. Досить хитрий спосіб усунути кандидатів, що мають досвід роботи у НСЗУ. Іншими словами, міністр намагається виключити з відбору на посаду людей, які мають професійну кваліфікацію якраз для такої роботи.

Пан Степанов, схоже, дуже поспішає і не упускає можливість скористатися кризою, викликаною COVID 19. Закон України № 553, прийнятий у надзвичайних обставинах, дозволяє міністру звільняти та наймати високопосадовців як йому заманеться, навіть шляхом проведення 30-хвилинних співбесід через Zoom та навіть не вимагаючи вкрай важливої професійної кваліфікації.

В той час як карантинні обмеження поступово послаблюються по всій країні, здається, що ні Парламент, ні Уряд не поспішають повертатися до прозорих процедур призначень.

Сумнівне рішення міністра прискорити конкурсний процес вкрай непрозорим способом ризикує нанести довготривалу шкоду функціонуванню НСЗУ і, тим самим, загрожує здоров’ю та життю мільйонів українців. Так склалося, що я добре пам’ятаю пана Степанова з його часів як губернатора Одеської області. Тоді він мав репутацію, тісно пов’язану з корупцією та розкраданням державних коштів.

Тепер, здається, міністр Степанов не користується репутацією кращою, ніж колись губернатор Степанов. Лише за кілька днів перебування на посаді міністра, він потрапив в черговий скандал. Зокрема, засоби захисту для медичного персоналу були закуплені за завищеними вдвічі цінами, що говорить про глибоко закоренілу корупцію нового керівництва.

Але схоже, що апетит міністерства до корупції лише розігрівався. Як свідчить витік даних, що стався минулого тижня, міністр планував ще одну закупівлю медичного обладнання за цінами, завищеними щонайменше втричі. Наразі, через витік даних та тиск громадськості, план закупівель був відмінений.

Беручи до уваги довгий корупційний шлях пана Степанова за його короткий час на посаді міністра, чи не було б логічнішим в першу чергу проводити співбесіду на заміщення його посади? Чому хтось із таким низьким рівнем ставлення до медичного персоналу та високим зв’язком з корупцією відповідає за вибір глави НСЗУ – органу, що управляє 86 мільярдами гривень та приймає рішення про життя та здоров’я 30 мільйонів українців?

Kommentar verfassen

Trage deine Daten unten ein oder klicke ein Icon um dich einzuloggen:

WordPress.com-Logo

Du kommentierst mit Deinem WordPress.com-Konto. Abmelden /  Ändern )

Google Foto

Du kommentierst mit Deinem Google-Konto. Abmelden /  Ändern )

Twitter-Bild

Du kommentierst mit Deinem Twitter-Konto. Abmelden /  Ändern )

Facebook-Foto

Du kommentierst mit Deinem Facebook-Konto. Abmelden /  Ändern )

Verbinde mit %s

%d Bloggern gefällt das: